‘চিরশত্রু’দের বিপক্ষে কঠিন ম্যাচটা খেলতে নামছে ইংল্যান্ড

বিশ্বকাপে আজ লেগেছে অ্যাশেজের উত্তাপ। রাতে দুবাই আন্তর্জাতিক স্টেডিয়ামে লড়বে দুই চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ইংল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়া। যেই ম্যাচটিকে ইংলিশ অধিনায়ক ইয়ন মরগ্যান উল্লেখ করেছেন, গ্রুপ পর্বে তাদের সবচেয়ে কঠিন পরীক্ষা হিসেবে।

সুপার টুয়েলভের দুটি ম্যাচেই প্রতিপক্ষকে রীতিমতো উড়িয়ে দিয়ে জিতেছে ইংল্যান্ড। ওয়েস্ট ইন্ডিজকে ৫৫ রানে অলআউট কিংবা বাংলাদেশকে ৮ উইকেটে হারানো, দলটির শক্তির কথাই জানান দেয়। তবুও অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে মাঠে নামার আগে চিরশত্রুদের সমীহ করছেন মরগ্যান।

ইংল্যান্ডের মতো অস্ট্রেলিয়াও জিতেছে সুপার টুয়েলভে নিজেদের প্রথম দুই ম্যাচ। দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে কষ্টার্জিত জয় পেলেও, শ্রীলঙ্কাকে আবার হেসেখেলেই হারিয়েছে অজিরা। ইংল্যান্ড অধিনায়ক মরগ্যান তাই বড্ড সতর্ক, ‘অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধেই আমাদের সবচেয়ে কঠিন ম্যাচটা খেলতে হবে। তারা খুব শক্তিশালী প্রতিপক্ষ। ওদের ভালো করেই চিনি আমরা।’

দীর্ঘদিন রানখরায় ভোগা ডেভিড ওয়ার্নার ছন্দে ফিরেছেন শ্রীলঙ্কা ম্যাচ দিয়ে। আজ ইংল্যান্ডের জন্য সবচেয়ে বড় হুমকি হতে পারেন এই বাঁহাতি ওপেনার। তবে ওয়ার্নার নিজেই বলছেন, চাপে থেকেই খেলা শুরু করবেন তারা।

ইংল্যান্ডের বিপক্ষে মহাগুরুত্বপূর্ণ ম্যাচ নিয়ে ওয়ার্নার বলেছেন, ‘ইংল্যান্ড সব বিভাগেই দারুণ। ওদের শেষদিকের ব্যাটাররা রান করে। বোলিংয়ে ওদের অনেক বৈচিত্র্য। আমাদের ওপর তাই কিছুটা চাপ থাকবে।’

তবে চাপ থেকে বেরোনোর উপায়ও বের করে রেখেছেন ওয়ার্নার। তিনি বলেন, ‘প্রথম ছয় ওভারে আমাদের আক্রমণ করে খেলতে হবে। তবে লক্ষ্য রাখতে হবে, পাওয়ারপ্লেতে আমাদের বেশি ক্ষতি যেন না হয়।’